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Choisir la nourriture de votre animal : pourquoi ne pas seulement se fier à la teneur en protéines

29 novembre 2019

En scrutant les étiquettes des différents sacs de nourriture pour animaux, vous remarquez à quel point le pourcentage de protéines varie d’une formule à l’autre ? Vous êtes un peu perdu dans tout le choix qui s’offre à vous? Une diète à teneur élevée en protéines vous semble instinctivement meilleure pour votre boule de poils favorite?  Est-ce bien vrai ? Pas nécessairement, et Globalvet vous explique pourquoi !

  1. Tout d’abord, il faut savoir que la valeur indiquée sur le sac de nourriture est uniquement un pourcentage minimal, donc peu précis. Ce qui veut dire que la valeur inscrite se réfère à la teneur en protéines dans la nourriture telle que servie. Cependant, la teneur en protéines peut être influencée par la teneur en eau de la diète, variant énormément entre les croquettes et les conserves. Ceci rend donc difficiles les comparaisons entre les diètes.
  2. Pour ajouter à la confusion, la quantité de protéines ultimement disponibles à votre animal dépend de la digestibilité des protéines. Une formule contenant une grande quantité de protéines peu digestibles pourrait donc offrir la même quantité de nutriments qu’une autre contenant peu de protéines très digestibles. Or, le pourcentage de protéines inscrit ne nous renseigne pas sur la digestibilité.  Cette information peut généralement être obtenue auprès du manufacturier, mais n’est pas indiquée sur l’emballage.
  3.   Il faut aussi tenir compte de la qualité de la protéine. Il s’agit de la capacité d’une source de protéines à fournir les acides essentiels en quantité adéquate. Nos animaux de compagnie ont besoin d’une vingtaine de ces fragments de protéines appelés acides aminés pour assurer leur santé.  Parmi ceux-ci, une dizaine nommée acides aminés essentiels, doivent impérativement être fournis par l’alimentation, car ils ne peuvent être produits par l’animal lui-même. Encore ici, ce n’est pas la quantité qui prime, mais bien la qualité !
  4.   L’alimentation offerte à votre chat ou votre chien doit répondre à l’ensemble de ses besoins en gras, glucides, protéines, vitamines et minéraux. Ces nutriments doivent être présents en quantité suffisante pour jouer leur rôle dans l’organisme: l’apport en énergie, la réparation des tissus et le bon fonctionnement des organes. Dans le cas des protéines, le besoin auquel on doit répondre est variable d’un animal à l’autre et selon les périodes de la vie de l’animal. Par exemple, ils sont plus grands chez le chat que chez le chien et plus élevés lors de la croissance que chez l’adulte. Une teneur plus faible peut aussi être préférable lors de certains problèmes de santé, alors que d’autres situations justifient une diète plus riche en protéines.
  5. Que se passe-t-il avec l’excès de protéines nécessaires qui ont été absorbées une fois ces besoins comblés de l’animal? Elles sont tout simplement dégradées et converties en énergie par l’organisme. Pour un animal en santé, un apport excessif de protéines se traduit alors par des dépenses plus élevées (les sources de gras et de glucides étant généralement moins coûteuses) et une empreinte environnementale généralement plus grande sans procurer de bienfaits prouvés sur le plan nutritionnel.

Un plus grand pourcentage de protéines n’est pas toujours le gage d’une meilleure santé pour votre compagnon. Chez Globalvet, on croit qu’il importe de voir bien au-delà de ce chiffre !  On base nos recommandations en fonction de ce que pitou ou minou a besoin pour grandir, vivre en santé et profiter le plus longtemps possible cette belle relation avec vous. On met la nutrition au service de votre animal !

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