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    Nos conseils pour introduire votre nouveau chien à vos animaux

    Adopter un chien alors que avez déjà un chien ou un chat à la maison demande une certaine réflexion. Est-ce une bonne idée ou le bon moment d’ajouter un nouveau canin à votre foyer? Ça demande aussi de la préparation afin d’assurer une belle cohabitation entre toutes vos boules de poils.

    Voici des conseils Globalvet pour introduire un nouveau chien auprès des compagnons poilus qui habitent déjà votre maison.

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    Pourquoi adopter un nouveau chien?

    Avant d’adopter un nouveau compagnon canin, prenez le temps de bien réfléchir aux raisons pour lesquelles vous voulez le faire. Parce qu’introduire un nouveau chien dans votre maison, oui c’est y ajouter de l’amour et des moments de grande joie. Mais c’est aussi augmenter votre budget «animal» mensuel, la quantité de poil dans l’air et sur vos meubles. Sans oublier le temps que vous allez devoir mettre pour éduquer le nouveau venu et pour faciliter la cohabitation de toute votre famille, animaux et humains compris.

    Un bénéfice pour votre animal/vos animaux?

    Dans votre réflexion pour l’adoption d’un chien alors que votre famille compte déjà des membres à quatre pattes, vous avez sûrement plein de questions qui vous viennent en tête. Pour vous aider à prendre une décision éclairée, voici les réponses aux questions les plus souvent posées sur le sujet :

    Mon chien s'ennuie

    Est-ce une bonne idée d’adopter un animal pour désennuyer mon chien?

    Votre chien trouve le temps long pendant vos nombreuses heures au bureau? Oui, bénéficier d’un ami poilu peut avoir un effet et l’aider à moins s’ennuyer lors de ces heures de solitude. Mais attention. Si votre chien souffre d’anxiété de séparation, ce n’est pas un ami félin ou canin qui va changer sa détresse. C’est de votre absence dont pitou souffre. Dans cette situation, demandez conseil à votre équipe vétérinaire.

    J'ai déjà un chat

    Est-ce qu’un chat et un chien peuvent bien vivre ensemble?

    Selon la croyance populaire, le chat et le chien sont deux espèces peu compatibles, souvent vues comme «les pires ennemis». Ils ont même une expression vouée à cette mésentente: «s’entendre comme chien et chat».

    Ça ne signifie pas que cette cohabitation est impossible. Ça dépend surtout de la personnalité de votre chat et de celle de votre chien, mais aussi de l’environnement que vous leur offrez. Continuez à lire, on vous donne plusieurs conseils plus loin dans ce texte.

    J'ai déjà un animal âgé

    Est-ce mieux d’attendre que votre animal âgé soit parti avant d’en adopter un nouveau?

    Votre chat ou votre chien âgé a besoin de calme et de repos. Il a peut-être aussi besoin de soins particuliers ou des douleurs qui rendent sa vie juste un peu plus difficile. Ajouter un canin plus jeune à la maisonnée peut venir troubler le besoin de paix de votre vieux chat ou chien. Surtout si vous adoptez un chiot qui déplace beaucoup d’air et a besoin de dépenser beaucoup d’énergie.

    Ainsi, d’une part, ça peut être mieux d’attendre ou de choisir un animal tranquille et plus âgé. D’autre part, l’effet «fraîcheur» peut aussi exister. L’arrivée d’un jeune chien peut donner un regain à votre vieux compagnon. C’est donc dire qu’il n’existe pas de bonne réponse à cette question.

    Avant de prendre une décision, vous devez considérer plusieurs points. D’abord, chaque animal doit se sentir à l’aise en présence de l’autre. Puis, le plus vieux des 2 doit avoir accès à un coin bien à lui à l’écart afin de pouvoir s’y reposer en toute tranquillité. Veillez aussi à lui offrir tous les soins dont il a besoin pour continuer à se sentir bien malgré la vieillesse. Pour voir ce qu’implique vivre avec votre chat ou votre chien âgé, consultez notre article Mon animal vieillit: comment l’accompagner?

    Finalement, pour répondre à cette question, fiez-vous à votre instinct et à la relation que vous avez en ce moment avec votre chien ou votre chat. Que ressentez-vous? Croyez-vous qu’un nouveau compagnon dans son quotidien va avoir un effet positif pour lui? Après tout, vous le connaissez mieux que quiconque.

    Mon animal doit être seul

    Y a-t-il des signes qui indiquent que votre chat ou votre chien devrait vivre seul avec vous?

    Oui, certains animaux sont plus à l’aise d’être le seul poilu de la maisonnée. C’est souvent le cas d’un chat qui ;

    • Est très craintif
    • Se sent mal à l’aise en présence de certains individus, animaux ou humains, même ceux qui lui sont familiers
    • A des problèmes de santé récurrents dus au stress comme des cystites idiopathiques

     

    C’est aussi préférable de s’en tenir à un compagnon à 4 pattes si vous avez en ce moment un chien qui :

    • Fait de la prédation envers les autres animaux
    • A déjà démontré de l’agressivité envers des chiens ou des chats
    • Présente des troubles anxieux sévères

    Réussir les présentations

    Vous penchez de plus en plus pour le fait d’ajouter un membre canin à la famille? Vous vous demandez ce que vous devez prévoir pour vous assurer que les présentations se passent bien? Trouvez ci-dessous nos recommandations et le processus à suivre selon que vous avez déjà un chat ou un chien (ou les 2!).

    Vous avez déjà un ou des chats

    Vous avez un ou plusieurs chats à la maison et avez décidé d’adopter un chien? Voici la procédure à suivre pour que l’intégration d’un nouveau canin à votre famille se passe bien.

    Étape 1: préparez la pièce favorite de votre chat et isolez-le

    Préparez une pièce où votre (ou vos) chat aime aller et où il se sent bien. Préparez-la avec tout ce dont il a besoin: eau, nourriture, jouets, litière, etc. Placez-y votre minou et fermez la porte. Gardez-le isolé.

    Étape 2: laissez votre nouveau chien explorer votre demeure

    Pendant que votre (ou vos) chat passe du temps avec lui-même, faites entrer votre chien dans la maison et laissez-le explorer jusqu’à ce qu’il se sente confortable dans son nouvel environnement. Vous savez qu’il se sent bien lorsqu’il:

    • Se promène avec aise et partout dans la maison
      • Sa queue, sa posture, ses oreilles sont dans des positions naturelles, et il ne démontre aucun ou très peu de signes de stress
    • Mange bien sa nourriture et accepte vos friandises
    • Se laisse caresser
    • Joue
    • Vient naturellement vers vous

    Pour apprendre à bien comprendre l’état émotionnel de votre nouveau compagnon, parcourez notre article Nos conseils pour apprendre à reconnaître les émotions canines.

    L’acclimatation peut prendre de quelques heures à quelques jours. Si le processus prend plus d’un jour, assurez-vous d’aller passer régulièrement du temps avec votre chat dans sa pièce. Profitez aussi des promenades de pitou pour laisser votre chat se promener dans la maison.

    Voyez à ce que minou semble lui aussi bien et non stressé par la présence qu’il sent de l’autre côté de la porte avant de passer à l’autre étape.

    Étape 3: permettez à votre chat et votre chien de s’habituer aux odeurs de l’autre

    Lorsque tout le monde se sent bien, laissez votre (ou vos) chat explorer les pièces où votre chien s’est promené, seul. Pendant ce temps, isolez votre chien dans la pièce du chat — sans la litière. De cette manière, chaque animal va s’habituer aux odeurs de l’autre. Remettez ensuite le chat dans sa pièce. Répétez l’exercice plusieurs fois pendant quelques jours.

    Lorsque chacun semble à l’aise avec les odeurs de l’autre, c’est le temps de faire les présentations.

    Étape 4: présentez pitou à minou

    Pour cette étape, choisissez un moment où vos compagnons ont faim. Aussi, vous pouvez être 2 humains pour accomplir cette étape, c’est pratique et ça rend l’exercice plus facile à effectuer.

    Pour faire les présentations, voyez à ce que votre (vos) minet se trouve dans sa pièce puis:

    1. Installez une barrière pour enfant ou un moustiquaire dans le cadre de porte
      • Ce système va permettre que vos animaux se voient sans contact
    2. Donnez à chacun un bol de nourriture et placez-les à une distance l’un de l’autre où chaque animal se sent à l’aise
      • Optez pour une nourriture ou des gâteries dont vos compagnons raffolent
    3. Approchez graduellement les bols, et donc les animaux, l’un de l’autre
      • Surveillez de près le niveau de stress de minou et pitou: chacun doit se sentir bien, c.-à-d.:
        • Oreilles et queue en position normale
        • Pas de poil hérissé
        • Appétit normal?
        • Pas de grognement ni de crachement
      • Si l’un d’entre eux est stressé ou apeuré par la présence de l’autre, augmentez la distance entre eux
    4. Lorsque tout va bien, après un moment, refermez la porte et reprenez l’exercice plus tard
    5. Répétez le même processus quelques fois pendant quelques jours

    Lorsque ça fait quelques fois que chat et chien mangent en toute harmonie, vous pouvez passer à l’étape finale, la cohabitation totale.

    Étape 5: laissez votre chat et votre chien partager l’espace

    Pour que tout se passe bien lorsque vous allez ouvrir la porte toute grande pour laisser les animaux partager l’espace:

    • Mettez votre chien en laisse. De cette manière, vous pourrez mieux le diriger lors de ces premiers moments de cohabitation totale
    • Assurez-vous que votre chat a des endroits où se réfugier à l’abri du chien, par exemple:
      • Pièce avec chatière
      • Tablettes ou dessus de meuble aménagé pour minou avec une couverture ou un coussin
      • Cachettes inaccessibles pour le chien

    Puis, laissez votre (vos) chat sortir de sa pièce. Laissez vos compagnons être ensemble, à leur rythme. Ne forcez rien, mais supervisez. Ils vont se sentir, se regarder… Votre chat va peut-être donner des coups de patte à votre chien, cracher. Votre chien va peut-être sursauter, faire des appels au jeu en sautillant autour de votre chat… C’est normal, laissez-les faire, laissez-les faire connaissance.

    Si jamais votre chien s’excite trop, utilisez la laisse pour le ramener doucement vers vous, puis éloignez-le un peu et dirigez son attention vers autre chose, comme un objet à gruger. Ça va l’aider à se calmer.

    Poursuivez la supervision de leurs interactions pendant plusieurs jours, puis laissez le temps faire son œuvre.

    Vous avez un ou des chien(s)

    Vous vivez déjà avec un ou des chiens et voulez en adopter un nouveau? Son intégration à votre foyer doit se faire en quelques étapes afin que votre (ou vos) autre chien l’accepte bien.

    Étape 1: amenez les chiens à se rencontrer en balade

    Pour cette première étape, vous devez être 2 humains. Demandez à votre partenaire de partir en promenade avec votre autre chien un peu avant que vous arriviez avec le nouveau venu. Déterminez d’avance un trajet.

    Lorsque vous arrivez à la maison avec votre nouveau chien, mettez-le en laisse et partez vous balader. Faites à l’inverse le même trajet que votre autre chien et que l’humain qui l’accompagne. L’idée c’est que les 2 chiens se croisent après quelques minutes de promenade. Gardez-les à une distance raisonnable. Recroisez-vous à répétition et réduisez la distance entre vos chiens à chaque rencontre.

    Chaque fois qu’ils se croisent, offrez-leur une gâterie très appétante.

    Tout au long de l’exercice, gardez l’œil ouvert aux moindres signes d’anxiété de vos 2 chiens. Si l’un d’eux montre des signes de peur ou d’agressivité, éloignez-les l’un de l’autre et recommencez l’exercice.

    Afin de bien noter les signes d’inconfort, consultez notre article Nos conseils pour apprendre à reconnaître les émotions canines.

    Après plusieurs tours où vos chiens sont calmes même s’ils sont près l’un de l’autre, continuez la marche, mais côte à côte. Vous pouvez alors laisser les chiens se sentir quelques secondes.

    Étape 2: aidez-les à faire connaissance dans un enclos

    Pendant la balade côte à côte, dirigez-vous ensemble vers un terrain clôturé où vous pouvez être seuls avec les 2 chiens. Ce terrain peut très bien être votre cour arrière si celle-ci est clôturée. Attention, si ce n’est pas votre cour privée, veillez à respecter les règles municipales en la matière.

    Une fois sur le terrain, assurez-vous que celui-ci est bien étanche:

    • Fermez la porte
    • Veillez à ce qu’il n’y ait aucun trou par lequel un de vos chiens pourrait se sauver

    Gardez la laisse de chacun de vos chiens attachée à son collier. Laissez vos compagnons canins se promener librement sur le terrain, sans tenir les laisses. Ils vont faire connaissance à leur rythme.

    Au cours de cet exercice voyez, vous les 2 humains, à ramener souvent vers vous le chien qui vous est assigné afin de faire baisser la tension ou de calmer le jeu. La laisse attachée au collier vous sera alors d’une grande utilité.

    Étape 3: présentez la maison et la famille humaine

    Après l’exercice en enclos, prenez votre nouveau chien et retournez ensemble vers la maison pendant que votre autre chien et son humain continuent de se promener.

    À votre arrivée à la maison, dirigez-vous à l’endroit où votre nouveau chien va pouvoir faire ses besoins dans le futur. Laissez-le renifler le sol un moment et, peut-être, y faire un premier pipi.

    Ensuite, entrez à l’intérieur avec lui. Avertissez les différents membres de votre famille de ne pas venir vous accueillir tous en même temps à la porte. Demandez-leur de rester où ils sont, assis tranquilles.

    Gardez la laisse de votre chien attachée à son collier, mais laissez votre chien libre dans votre demeure afin qu’il l’explore et rencontre les humains qui l’habitent à son rythme. Prenez soin d’avoir déposé quelques gâteries dans les pièces de la maison ainsi qu’à ses endroits de repos afin qu’il associe l’environnement à quelque chose de positif dès sa première exploration. Les humains présents doivent laisser votre chien les sentir et le caresser seulement si celui-ci semble le demander. Personne ne doit forcer une interaction avec le chien.

    Si vous avez des enfants, vous pouvez lire notre page Nos conseils pour une cohabitation harmonieuse entre vos enfants et votre animal pour vous aider de ce côté.

    Note: si jamais il n’est pas possible pour votre vieux chien de rester en promenade durant cette étape, organisez-vous pour qu’il arrive avant vous et le petit nouveau, puis demandez à son humain de le mettre dans une pièce fermée avec quelque chose d’intéressant à faire.

    Étape 4: retournez vous promener en famille

    Quand votre nouveau chien semble à l’aise dans son nouvel environnement, partez vous promener avec le nouveau chien et toute la famille.

    Le but de cette étape consiste à éviter que votre vieux chien entre dans la maison alors que le nouveau est déjà dans la maison. Alors organisez-vous pour rencontrer votre vieux chien et son humain, marchez un peu ensemble et retournez ensemble à la maison.

    À la maison, laissez vos chiens libres. Supervisez leurs interactions au cours des premiers jours de cohabitation. Trouvez aussi plus de conseils dans notre article se préparer au grand jour.

    Des trucs et astuces pour aider à l’intégration de votre nouveau chien au quotidien

    Utilisez des produits naturels apaisants

    Donner des produits naturels apaisants à vos animaux, qu’ils soient anciens ou nouveaux, peut faciliter l’intégration du petit dernier. Et ce, surtout pour ceux du type anxieux.
    Certains de ces produits se trouvent sous la forme de diffuseurs que vous pouvez installer dans la maison pour toucher tous les individus de la même espèce. Pensez alors à commencer la diffusion des produits quelques jours avant l’arrivée du nouveau chien.
    Demandez conseil à votre équipe vétérinaire qui vous va recommander un produit adapté à votre besoin.

    Ne laissez pas les nouveaux colocs seuls

    Surtout au début de leur cohabitation, ne laissez jamais les nouveaux colocataires seuls. Lorsque vous quittez la maison, placez chacun des animaux dans des pièces séparées. Veillez qu’ils aient avec eux tout ce dont ils ont besoin.

    Lorsque vous êtes à la maison, supervisez leurs interactions en tout temps. Vous êtes occupé? Isolez-les dans leur pièce respective. Faites ceci jusqu’à ce que tous les membres de votre famille poilue se soient bien acclimatés à la nouvelle situation.

    Restez vigilants aux agressions

    À long terme, restez vigilants et ne laissez pas l’un de vos compagnons poilus en agresser un autre de façon régulière et intense. Voici des exemples d’agressions physiques:
    • Coups de patte
    • Poursuite
    • Griffades
    • Immobilisation au sol
    Supervisez bien votre marmaille et veillez à l’harmonie de votre bande à quatre pattes.

    Taillez leurs griffes régulièrement

    Chats ou chiens, leurs griffes poussent et peuvent, s’il y a des prises de bec, provoquer des blessures. Donc pour assurer la sécurité de chaque membre de votre famille, veillez à tailler les griffes de chacun de façon régulière. Il est aussi possible de poser des couvre-griffes à vos chats.
    Besoin de conseils? Vous pouvez nous en glisser un mot en clinique ou lire nos articles de blogues sur le sujet:
    • Tailler les griffes de son chien
    • Tailler les griffes de son chat
    • Poser des couvre-griffes à son chat

    Offrez la ration de nourriture de chacun dans un outil de stratégie alimentaire

    Pour aider à assurer que chacun de vos compagnons mange les bonnes portions de nourriture pour lui, procurez-vous une stratégie alimentaire par animal. À l’heure des repas, distribuez les rations de chaque animal dans celle-ci. Si ça cause des conflits, placez-les dans des pièces séparées le temps qu’ils mangent.
    Vous ne connaissez pas les stratégies alimentaires? Découvrez tous les détails de cette méthode d’alimentation avec nos articles :
    • Les stratégies alimentaires félines
    • Les stratégies alimentaires canines

    Placez les essentiels de minou hors de la portée de pitou

    Si vous avez un chat à la maison, pensez à placer sa nourriture et sa litière dans des endroits inaccessibles à pitou. De cette manière, vous allez éviter les vols de nourriture ou que votre chien mange les excréments de votre félin, qui sont pour un chien comme du chocolat pour nous — oui on le sait, ce n’est pas vraiment appétissant. De plus, une litière agglomérante dans son estomac, ça peut causer de sérieux problèmes à votre pitou adoré.

    Et si la cohabitation est difficile?

    Voilà! Vous avez maintenant une bonne idée de la manière d’intégrer votre nouveau chat à votre foyer qui compte déjà au moins un autre félin ou canin. Si toutefois vous rencontrez une situation non évoquée ici ou que vous avez plus de questions, communiquez avec votre équipe vétérinaire. Elle sera heureuse de vous aider et de vous accompagner durant cette période de transition.

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