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    Nos conseils sur les suppléments alimentaires pour votre chat ou votre chien

    Vous pensez donner des suppléments alimentaires à votre chat ou à votre chien? On vous comprend, c’est tentant de croire qu’ils sont une super solution naturelle à certains problèmes ou une manière efficace de prévenir les maladies chez votre poilu d’amour.

    Mais saviez-vous que seulement une faible proportion d’entre eux en a réellement besoin?
    Pour cette raison, avant d’en donner à votre compagnon, renseignez-vous sur les faits réels et sur les suppléments utiles, inutiles ou même nuisibles pour votre chat ou votre chien.

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    Comprenez bien le rôle du supplément alimentaire

    D’abord, c’est quoi un supplément alimentaire? Selon le Dietary Supplement Health and Education Act (DSHEA) de 1994 aux États-Unis — traduction libre —, le supplément alimentaire est un produit destiné à compléter le régime alimentaire. Ce produit contient un ou plusieurs des ingrédients suivants:

    • Une vitamine
    • Un minéral
    • Une herbe ou autre ingrédient botanique
    • Un acide aminé
    • Une substance diététique pour augmenter son apport quotidien
    • Un métabolite
    • Un concentré, un extrait ou des combinaisons de ces ingrédients

    Donc, en résumé, les suppléments alimentaires vous servent d’abord et avant tout à corriger une carence en nutriments présente dans la diète de votre chat ou de votre chien. Et pour savoir si pitou ou minou souffre d’un tel manque dans son alimentation, vous devez avoir l’avis de votre équipe vétérinaire. Elle possède les outils et les connaissances nécessaires pour déterminer si votre animal a vraiment une déficience nutritionnelle.

    Malheureusement, plusieurs compléments alimentaires connaissent une surutilisation. Ça signifie que des chiens ou des chats en reçoivent alors qu’ils n’en ont pas besoin. Pourquoi? Parce que leurs humains veulent s’assurer que leur chat ou leur chien ne manque de rien et ils veulent ainsi prévenir des carences nutritionnelles seulement hypothétiques. L’existence des suppléments sur le marché indique pour eux que leur animal en a peut-être besoin.

    D’autres personnes donnent des suppléments à leur chat ou à leur chien parce qu’elles croient qu’une suralimentation d’un certain nutriment, donc en offrir plus que le besoin normal, va avoir un effet bénéfique, voire miraculeux. Par exemple, rendre son pelage plus beau et brillant, prévenir une certaine maladie, etc.

    Faites attention à ça, car certains suppléments, si vous les donnez en excès à votre chat ou à votre chien, peuvent provoquer chez lui des déséquilibres ou des intoxications. Quoi faire alors? La meilleure approche, c’est-à-dire la plus efficace et la plus sûre pour la santé de votre chat ou de votre chien, consiste à lui offrir une nourriture de qualité qui contient déjà tous les nutriments dont il a besoin.

    Comment savoir quelle nourriture est la mieux adaptée à votre compagnon canin ou félin? Parlez à votre équipe vétérinaire, elle a les connaissances et les outils nécessaires pour vous aider à faire le bon choix.

    Pour en apprendre plus sur l’alimentation féline et canine, consultez le contenu de notre section Nutrition chien et chat.

    Comment savoir si votre chat ou votre chien a besoin de compléments nutritionnels?

    Bonne question! Pour vous éclairer, sachez que l’American College of Veterinary Nutrition spécifie sur son site web dans sa FAQ (en anglais) ceci (traduction): 

    «Si votre animal mange une nourriture pour animaux complète et équilibrée disponible sur le marché, les suppléments ne sont pas recommandés sauf si votre vétérinaire les prescrit spécifiquement. Cela réduit les risques d’excès et d’interactions indésirables avec les nutriments ou les médicaments». 

    Alors comment savoir si vous devez donner des suppléments à votre chat ou à votre chien? Demandez à votre équipe vétérinaire. Celle-ci va d’abord évaluer différents facteurs spécifiques à votre chien ou à votre chat dont:

    • Son âge
    • Son niveau d’activité
    • Son état de santé
    • Son régime alimentaire, c.-à-d. sa nourriture, ses gâteries, ses rations quotidiennes, etc.
    • Et plusieurs autres facteurs

    À partir de son analyse, elle va déterminer si l’alimentation de votre chien ou de votre chat suffit à ses besoins en nutriments. Si oui, tant mieux, vous n’avez rien à changer. Si elle identifie qu’il y a certains manques, elle va probablement vous proposer des ajustements à la diète de pitou ou minou, comme un changement de nourriture ou une modification des portions journalières. Elle va peut-être, dans certains cas précis où la carence ne peut être comblée par un nouveau plan alimentaire, lui prescrire des suppléments. 

    Besoin de conseils pour vous aider à prendre la bonne décision sur la nourriture à acheter pour votre chat ou votre chien? Parcourez notre page Nos conseils pour bien choisir la nourriture de votre chien ou de votre chat.

    Vous pouvez aussi voir les différentes options de nourritures équilibrées et testées que nous offrons dans notre boutique en ligne.

    Quels sont les différents types de suppléments alimentaires qui existent pour votre chat ou votre chien?

    Selon sa situation, plusieurs catégories de compléments nutritionnels peuvent être offerts par votre équipe vétérinaire à votre chien ou à votre chat. Voici les plus couramment utilisés.

    Les multivitamines

    Si pitou ou minou se nourrit d’une diète équilibrée, les multivitamines ne sont pas nécessaires. Elles le deviennent seulement si votre équipe vétérinaire découvre une carence qui ne peut être comblée autrement. En fait, donner à votre chat ou à votre chien des suppléments de minéraux ou de vitamines alors qu’il a une diète équilibrée peut l’exposer à un risque d’intoxication.

    Les suppléments de glucosamine et de chondroïtine pour les articulations

    Les suppléments de glucosamine et la chondroïtine peuvent, lorsqu’ils sont de bonne qualité, contribuer à maintenir la santé articulaire de votre chien ou de votre chat atteint d’ostéoarthrose. 

    Les nourritures spécialisées pour les problèmes articulaires comprennent des nutriments et des suppléments qui viennent aider au maintien d’une bonne santé articulaire. Dans sa proposition de traitement, c’est probablement l’une des options que votre équipe vétérinaire va privilégier. 

    Si jamais votre chat ou votre chien ne peut consommer cette nourriture parce qu’il a, par exemple, une autre condition médicale qui l’en empêche, votre équipe vétérinaire peut alors vous proposer de donner un supplément à votre compagnon. 

    Les suppléments d’huile de poisson

    Les acides gras de type oméga-3, EPA et DHA contenus dans les huiles de poisson peuvent s’avérer très bénéfiques si minou ou pitou souffre de certains problèmes de santé comme:

    • Une maladie cardiaque
    • Un trouble articulaire comme l’arthrose
    • Un problème de peau

    Mais encore une fois, des nourritures spécialisées existent pour la plupart de ces conditions et elles contiennent des omégas-3 en quantité suffisante. Les huiles de poisson servent alors à compenser le manque de ces acides gras dans le cas où votre chat ou votre chien, pour certaines raisons, doit manger une autre nourriture que celle prescrite pour sa maladie.

    Demandez-nous conseil pour choisir le meilleur supplément pour votre chien ou votre chat

    On l’a dit plus tôt dans cette page, si vous nourrissez votre chat ou votre chien de manière équilibrée et qu’il obtient tous les nutriments dont il a besoin pour rester en santé ou maintenir son état, vous n’avez pas à lui donner de suppléments. Si jamais un jour son état de santé en requiert, votre équipe vétérinaire va vous les prescrire. Vous allez alors avoir l’occasion de lui demander de vous conseiller. 

    En effet, si votre équipe vétérinaire vous recommande de donner un certain supplément pour votre chat ou votre chien, elle vous indique aussi la dose à lui donner et vous conseille la marque à choisir. Eh oui, ça fait partie de notre responsabilité de:

    • Nous assurer qu’un supplément va avoir un effet bénéfique sur l’état de votre animal
    • Décider d’un dosage spécifique pour votre chat ou votre chien selon sa condition
    • Recommander un produit précis avec un bon contrôle de qualité

    Par ailleurs, vous devez savoir que Santé Canada n’exerce pas le même niveau de surveillance pour les suppléments alimentaires que pour les médicaments. 

    De leur côté, les médicaments pour animaux doivent tous être homologués par la Direction des médicaments vétérinaires et recevoir un numéro d’identification de médicament (DIN) avant d’être distribués au Canada. 

    Par contre, les suppléments pour animaux ne sont pas, à ce jour, complètement réglementés. Pour être entièrement conformes, ces produits doivent aussi obtenir un DIN. Toutefois, comme c’est très difficile de le recevoir, un programme de Santé Canada existe pour permettre la vente des produits vétérinaires naturels à faible risque. La participation à ce programme est volontaire et non obligatoire.

    C’est donc important d’avoir des conseils vétérinaires en la matière afin de pouvoir donner à votre compagnon un produit d’une marque reconnue efficace et sécuritaire. 

    On peut vous aider à y voir plus clair!

    Bref, administrer des suppléments alimentaires à votre animal en santé et bien nourri n’est pas nécessaire et peut même s’avérer néfaste. Par contre, dans la situation où sa condition médicale le demande et que votre vétérinaire le prescrit, ça peut s’avérer bénéfique, mais seulement avec une marque de complément de qualité reconnue et avec le dosage approprié.

    Vous pensez que votre chien ou votre chat peut en avoir besoin? Venez en discuter avec nous!

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