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L’agressivité du chien: la comprendre et la prévenir

L’agressivité du chien: compréhension et sécurité

L’agressivité du chien est souvent mal comprise et elle peut devenir problématique. Pour la traiter, vous devez d’abord la comprendre et en trouver la cause. Votre chien montre des signes d’agressivité? Voici les conseils de notre équipe en comportement animal pour trouver la source de l’agressivité de votre chien, pour la prévenir et pour vous protéger, vous et vos proches.

L’agressivité chez le chien: un mode de communication normal

L’agressivité est un mode de communication normal chez le chien. Pour cette raison, tous les chiens, même le vôtre, représentent un danger potentiel d’agression, et ce, peu importe leur race ou leur âge.

Même si votre chien est agressif, il peut être très obéissant. L’agression n’est donc pas un problème d’entraînement, mais bien un trouble comportemental nécessitant des connaissances et une maîtrise des techniques spécialisées pour être contrôlé.

Pourquoi votre chien est agressif?
Plusieurs raisons existent

L’agressivité de votre chien peut découler de différentes raisons comme, entre autres:

  • La douleur
  • La maladie
  • L’anxiété et la peur
  • L’environnement

Douleur et maladie

Votre chien peut devenir agressif lorsqu’il ressent une sensation de douleur secondaire à une blessure ou à une maladie. Cette douleur peut être:

  • Aiguë, comme: une fracture
  • Constante et le rendre irritable, par exemple des douleurs: au dos, aux pattes, etc.

Les signes d’agressivité peuvent aussi être un symptôme de certains déséquilibres hormonaux ou d’une maladie neurologique.

L’anxiété, la peur et l’environnement

Bien que beaucoup pensent que l’agression est un geste vicieux et se font de votre compagnon l’idée d’un chien méchant, la plupart du temps, c’est parce qu’il a peur ou qu’il n’est pas à l’aise dans un contexte ou un environnement donné.

Votre chien peut par exemple manifester de l’agressivité face à différents individus et êtres:

  • Humains
  • Autres chiens
  • Autres animaux

Différentes agressivités, différents messages

Votre chien peut exprimer divers types d’agressivité, pour différentes raisons. Ce qu’il essaie de vous dire avec ce comportement varie aussi.

L’agression de distancement

Ce type d’agression chez votre chien a pour but d’augmenter la distance entre lui et un stimulus. Il exprime alors souvent de la peur, de l’anxiété ou un avertissement envers la personne, l’animal, le bruit ou la situation qui le gène.

La séquence d’agression de distancement

L’agression de distancement suit une séquence très ordonnée qui consiste en:

  1. Une phase de menace où votre chien:
    Fixe du regard
    Grogne
    Montre les dents
  2. Une pause durant laquelle il analyse la réaction de l’autre individu ou du stimulus
  3. Une des 2 actions suivantes:
    Arrêt de l’agression si l’individu ou le stimulus cesse d’approcher ou de le menacer
    Intensification de la menace si l’individu ou le stimulus ne respecte pas l’avertissement de départ

L’intensification de la menace peut être exprimée par:

  • Une morsure dans le vide
  • Une morsure contrôlée, avec les dents simplement appuyées sur la peau
  • Puis une morsure plus intense, qui perce la peau — lorsque nécessaire

Puisque l’agressivité de votre chien est une solution efficace pour éloigner une source de menace, son intensité a tendance à augmenter avec le temps.

Votre chien ne suit pas tout à fait cette séquence? C’est peut-être un signe d’anxiété

Si votre chien souffre d’anxiété, il peut réagir par une séquence altérée ou modifiée. Puisqu’il a de la difficulté à évaluer la dangerosité d’une situation, ses épisodes d’agression semblent difficiles à expliquer ou exagérés pour le contexte.

Si votre chien est agressif parce qu’il souffre d’anxiété, voyez à contrôler rapidement ce comportement afin d’éviter des situations problématiques. Comment? Parlez-en à votre équipe vétérinaire Globalvet ou bien consultez notre page L’anxiété chez le chien.

La prédation

La prédation est une autre forme d’agression, dont la séquence est totalement différente de l’agression de distancement. Dans ce cas-ci, le but de votre chien est la mise à mort de sa proie.

La séquence est rapide, totalement silencieuse et quasiment impossible à arrêter lorsqu’elle est initiée. Pour les personnes moins familières avec le langage canin, elle peut sembler «sournoise».

Les victimes d’agression de prédation sont souvent de petits animaux. Toutefois, il peut arriver que votre chien exprime une séquence de prédation atypique envers les humains, différents objets ou des sujets en mouvement. Si cela arrive, suivez bien les mesures de sécurité disponibles plus loin sur cette page.

Votre chien est agressif? Consultez votre vétérinaire

Dès les premiers signes d’agressivité chez votre chien, faites-le examiner par votre vétérinaire Globalvet. Éliminez ainsi la présence de douleur, de maladies ou de toutes autres causes sous-jacentes qui peuvent expliquer ou exacerber l’agressivité.

Et n’ayez crainte, le vétérinaire ne va pas vous juger ou vous tenir responsable de ce comportement. Il ne va pas non plus vous demander de vous séparer de votre chien. Plus tôt vous consultez, plus rapidement la raison de l’agressivité peut être trouvée et vous éviter des situations à risques.

Les mesures de sécurité: les gestes à adopter pour prévenir les agressions

Comment assurer la sécurité de tous auprès de votre chien agressif? Appliquez certaines mesures de sécurité. Même si elles ne peuvent pas prévenir l’agression à 100%, elles vous aident à limiter la progression de l’agressivité et à diminuer les risques de morsures. Voici donc les mesures que nous vous recommandons de suivre.

Pour tous les types d’agressivité

Que ce soit pour une agression de distancement ou de prédation, et ce, sur un autre animal ou sur un humain, adoptez les comportements suivants:

  • Évitez toutes les situations qui risquent de déclencher une agression, par exemple:
    • Abstenez-vous de fréquenter les parcs avec votre chien s’il est agressif envers les autres chiens ou même certains humains
    • Évitez de lui donner accès au divan s’il grogne ou lorsqu’il a un comportement déplacé
    • Isolez-le à l’arrivée de visiteurs s’il craint les étrangers
    • Etc.
  • Dans l’impossibilité d’éviter les situations à risque? Faites porter une muselière panier à votre chien dans les contextes qui peuvent déclencher son agressivité:
    • Certaines muselières, comme celles en tissu, empêchent l’animal de respirer la gueule ouverte et ne sont pas conçues pour être portées longtemps
    • Demandez conseil à votre équipe vétérinaire pour le choix et l’introduction sécuritaire d’une muselière
  • Ayez constamment une laisse attachée au collier de votre chien afin de pouvoir le rediriger rapidement sans avoir à le toucher
  • Évitez de confronter votre chien s’il grogne:
    • Retirez-le du contexte qui le rend agressif
    • Essayez de prévenir cette situation dans le futur
  • Ne réprimandez jamais physiquement ou verbalement votre chien s’il adopte un comportement agressif
  • Restez attentif aux signes et aux émotions de votre chien:
    • Apprenez aussi à reconnaître:
      • son langage corporel
      • ses signes d’agression

En cas d’agressivité envers les humains

Si votre chien est agressif envers des humains, mettez en pratique les conseils suivants:

  • Ne laissez jamais votre chien sans surveillance en présence d’enfants ou de personnes à mobilité réduite:
    • Par exemple: personnes handicapées et certaines personnes âgées
  • Respectez toujours les avertissements de votre chien
  • N’avancez jamais de façon abrupte ou rapide vers votre chien et évitez de vous pencher vers lui:
    • Laissez-le plutôt initier les interactions ou faites-le venir vers vous
  • Ne restreignez jamais votre chien physiquement ou dans un coin
  • Évitez de surprendre votre chien et de le déranger lorsqu’il dort

En cas d’agressivité envers les autres chiens ou animaux

Votre chien présente de l’agressivité envers les autres chiens ou animaux? Suivez les recommandations suivantes:

  • Ne tentez jamais de séparer physiquement 2 chiens qui se battent:
    Si le risque de blessure est élevé, utilisez plutôt un objet pour les forcer à se séparer
  • Ne laissez jamais 2 chiens dans la maison sans surveillance si l’un d’eux démontre de l’agressivité envers les autres chiens
  • Isolez l’agresseur lors de votre absence ou lorsqu’il est impossible de le superviser adéquatement
  • Ne laissez jamais sans surveillance un chien qui démontre de l’agression de prédation en compagnie d’un chat, d’un autre petit animal ou d’un jeune enfant

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